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L’HISTOIRE DE LA MUZAK

Muzak. C’est un mot que la plupart des personnes d’un certain âge reconnaissent au moins vaguement. Pour beaucoup, la Muzak est associée aux reprises instrumentales faciles à écouter, à l’attente en attente et à la musique d’ascenseur.

Aux côtés d’autres entreprises comme Band-aid et Kleenex, la reconnaissance de la marque est si forte qu’elle est devenue synonyme du produit qu’elle vend.

Mais la Muzak est-elle vraiment une simple “musique d’ascenseur” ?
La réponse à cette question est… eh bien… non.

L’histoire de la société Muzak est en fait assez surprenante.

Commençons par le début. D’où vient le nom Muzak ?

Lorsque le général George Squier a fondé la société en 1934, il a combiné le nom de son entreprise technologique préférée de l’époque avec le mot “musique” pour créer Muzak. Musique plus Kodak égale Muzak.

George Squier

GEORGE SQUIER ET LA CRÉATION DE LA MUZAK

Né dans le Michigan en 1865, le général George Squier était un scientifique, un inventeur et un officier du Signal Corp. Tout au long de sa carrière militaire, Squier a servi en tant qu’attaché militaire, et il a ensuite été nommé chef de la section aviation du Signal Corp. En tant que chef des transmissions, il a contribué à d’importantes recherches et avancées en matière d’équipement. Son esprit inventif va poursuivre cette voie créative, notamment dans le domaine de la transmission de l’information.

Au début des années 1920, Squier a découvert une méthode de transmission des informations par des fils électriques et a réalisé que cette nouvelle méthode pouvait être utilisée pour distribuer de la musique. Réglé sur la bonne fréquence, un phonographe situé à une extrémité de la ligne pouvait transmettre de la musique aux récepteurs situés à l’autre extrémité. À l’époque, la musique n’était diffusée que par les transmissions radio AM. Mais l’équipement radio était capricieux et coûteux. Squier a obtenu plusieurs brevets pour ses idées, réalisant que la transmission par fil avait un grand potentiel pour diffuser la musique à un large public. Il a vendu ces brevets à un conglomérat de services publics appelé North American Radio Company, et une nouvelle société a été créée sous le nom de Wired Radio Inc. Le plan consistait à vendre des abonnements musicaux aux clients existants de la compagnie d’électricité.

Et en 1934, le service d’abonnement musical connu sous le nom de Muzak a été créé.

Mais il y avait juste un problème.

General Squier et Wired Radio Inc. avaient la technologie, mais pas la musique.

SERVICES DE TRANSCRIPTION MUSICALE

Même dans les années 1930, les licences musicales étaient une bête difficile à apprivoiser. À l’époque, la musique jouée à la radio était diffusée en direct, tandis que la musique enregistrée n’était autorisée que pour un usage personnel à la maison sur des gramophones. Pour que Muzak réussisse, il fallait trouver un moyen de diffuser légalement son service musical. La solution à ce problème était un processus appelé “transcription”. La transcription électronique était alors un nouveau procédé qui permettait d’obtenir des enregistrements de meilleure qualité que ce qui était généralement disponible. Ces enregistrements étaient plus longs et utilisés principalement à des fins de diffusion. D’une manière générale, l’utilisation de la transcription éclectique était destinée à l’enregistrement de programmes radio en direct, ainsi que de publicités et de jingles. Toutefois, cela signifie que les radiodiffuseurs n’étaient autorisés à distribuer de la musique et d’autres enregistrements que s’ils étaient enregistrés spécifiquement pour être diffusés et non pour la consommation personnelle. Muzak y voit l’occasion de créer un catalogue de musique enregistrée spécifiquement pour sa nouvelle technologie de diffusion. Mais le général Squier et son équipe étaient des scientifiques et des ingénieurs. Ils ne connaissaient rien à l’industrie musicale, et certainement pas assez pour constituer une bibliothèque entière.

Entrez – Ben Selvin.

LES PREMIERS ENREGISTREMENTS DE MUSIQUE MUZAK

Né en 1898, Benjamin Bernard Selvin était un musicien, chef d’orchestre et producteur de disques primé. Il a été salué comme un prodige de la musique et sera connu comme le “doyen de la musique enregistrée”.

Selvin a commencé sa carrière musicale professionnelle à l’âge de quinze ans en jouant du violon dans les boîtes de nuit de New York. À vingt et un ans, il dirige un orchestre de danse appelé The Novelty Orchestra. Bien que relativement inconnu aujourd’hui, le Novelty Orchestra a sorti ce qui était considéré comme l’une des meilleures ventes de chansons populaires de l’époque – “Dardanella”. Sorti en 1919, “Dardanella” s’est vendu à des centaines de milliers d’exemplaires dans le monde entier, tant en disques qu’en partitions. Selvin et ses nombreux groupes se produisaient constamment et apparaissaient dans des émissions de radio. Il a également été cadre pour des maisons de disques, supervisant des milliers de sessions d’enregistrement avec certains des meilleurs musiciens de l’époque comme Al Jolson, Bing Crosby, Glenn Miller et Irving Berlin, pour n’en citer que quelques-uns.

Grâce à son vaste curriculum vitae et à ses relations dans l’industrie musicale, Selvin était le candidat idéal pour aider à constituer la bibliothèque musicale de Muzak. Il a été engagé comme programmateur musical en chef en 1936. Là encore, la musique disponible à l’achat à l’époque n’était pas autorisée à être diffusée. Alors, qu’ont-ils fait ? Ils ont enregistré les leurs.

Ben Selvin
Au cours des années 30, Ben Selvin et Muzak ont enregistré des centaines de musiciens depuis leur studio de Manhattan. Le studio enregistrait des sessions sur une base quotidienne, chaque session pouvant parfois capturer jusqu’à douze pistes en une journée. Une grande variété de genres musicaux a été enregistrée au cours de ces sessions. Les styles comprennent le swing, le fox-trot, les musiques de films, les opéras, le gospel, le cubain, l’hawaïen, la salsa, la polka, le barbershop, le classique, le ragtime et même les premières versions de ce qui est aujourd’hui la musique country. Certains des artistes enregistrés deviendront plus tard des noms connus et des musiciens du Hall of Fame, notamment Fats Waller, Jimmy Dorsey et Rosemary Clooney.

Dans les années 1940, la bibliothèque de transcription exclusive de Muzak comptait plus de 7 500 enregistrements, tous disponibles et autorisés à être diffusés dans les foyers et les entreprises du pays.

*Note complémentaire intéressante : ces enregistrements appartiennent toujours à Muzak (aujourd’hui Mood Media) et ont suivi la société au cours de ses nombreux déménagements. Cette bibliothèque de documents a quitté New York pour Seattle et est actuellement archivée à Ft. Mill, en Caroline du Sud. De nombreux enregistrements restent intacts à ce jour. Les enregistrements sont accompagnés de carnets contenant des informations détaillées sur les sessions d’enregistrement, y compris des listes de pistes, des chutes, des listes de personnel et des arguments de vente, datant des années 1930 aux années 1970.

LES PREMIÈRES ÉMISSIONS DE RADIO EN MUZAK

En 1934, Muzak diffuse de la musique à ses premiers clients, un groupe d’habitants de Cleveland, dans l’Ohio. Le coût était de 1,50 $ par mois pour trois chaînes audio composées de musique et de nouvelles. La percée dans le secteur résidentiel s’est avérée plus difficile que prévu. On s’est vite rendu compte que la concurrence avec les radios commerciales était trop rude. Mais Muzak n’était pas sans ses fans. Un homme de Floride nommé Irving Wexler aurait déclaré : “J’ai de la Muzak dans chaque pièce de ma maison. Vingt-quatre heures par jour. Nous dormons avec elle, nous regardons la télévision avec elle. Je ne permets jamais qu’on l’éteigne, car je sais que la musique a un effet thérapeutique.”

Malheureusement, le général Squier est décédé en 1934 avant de voir le véritable potentiel de sa technologie.

Après le décès de Squier, la propriété de la société Muzak a changé de mains à plusieurs reprises, y compris une brève propriété de Warner Brothers. Muzak a connu un succès mineur mais a eu du mal à suivre le rythme des stations de radio AM traditionnelles. C’est au plus fort de la Seconde Guerre mondiale qu’un homme nommé William Benton a repris la propriété de Muzak. Il a été la force motrice de la poussée de Muzak dans les usines pendant la guerre, et il a fait entrer la société dans sa nouvelle ère de succès dans les années 40 et 50.

William Benton

MUZAK ET DÉBUTS DE LA RADIO

William Burnett Benton avait déjà du succès lorsqu’il a repris la propriété de Muzak. Né en 1900 dans le Minnesota, Benton était diplômé de Yale, gourou de la publicité, éditeur d’encyclopédies et homme politique. En 1929, il a fondé l’agence de publicité Benton & Bowles avec son partenaire, Chester Bowles. Leur agence sera surtout connue pour la création de feuilletons. À l’origine, les savons étaient créés sous forme d’émissions de radio sponsorisées par les fabricants de savon, d’où leur nom. La division radio de Benton & Bowles produira finalement trois des programmes radio les plus populaires des années 30.

Benton a vu le potentiel de la Muzak. Tout en étant vice-président de l’université de Chicago, il a pris la pleine possession de la société en 1939. S’appuyant sur sa formation en publicité et en marketing, Benton a consacré beaucoup d’efforts à la recherche pour soutenir les efforts de Muzak.

LES EFFETS DE LA MUSIQUE SUR LA PSYCHOLOGIE DU TRAVAIL

L’intérêt pour la psychologie du travail s’est accru dans les années 1930. Le concept d’ergonomie a commencé à émerger sur le lieu de travail. Les entreprises ont trouvé des moyens d’humaniser les espaces de travail et d’accroître la productivité. Dans le même ordre d’idées, des études ont commencé à voir le jour sur les effets de la musique sur la psychologie humaine. Une étude du Stevens Institute of Technology dans le New Jersey a montré que la musique sur le lieu de travail réduisait considérablement l’absentéisme et la rotation des employés. À la même époque, des musicologues comme Paul Nettl et Theodore Adorno étudiaient également les effets de la musique. Cet intérêt croissant pour la science de la musique, notamment en ce qui concerne ses effets sur la main-d’œuvre, a permis à Muzak de gagner du terrain.

À la fin de l’année 1934, Muzak commence à commercialiser ses services radio auprès des restaurants et des hôtels de la ville de New York. Et oui, les ascenseurs aussi. Il était assez courant de diffuser de la musique dans les ascenseurs pour apaiser les passagers et leur faire passer le temps, car les ascenseurs n’étaient pas aussi fluides et rapides qu’aujourd’hui.

William Benton a poussé à l’expansion de Muzak dans les usines et autres zones industrielles afin d’augmenter la productivité des employés. Cette introduction de la musique sur le lieu de travail a été l’étincelle qui a déclenché la stratégie commerciale de Muzak.

MUSIQUE POUR LES AFFAIRES ET LA WWII

Un facteur important de la croissance de Muzak est apparu en 1939, avec le début de la Seconde Guerre mondiale. La forte croissance de la production industrielle pendant la guerre a constitué une opportunité majeure. Des milliers d’usines dédiées aux industries du temps de guerre ont été câblées pour les services de musique commerciale Muzak. Le moral des employés a été stimulé par les sons de la musique patriotique comme les marches de John Phillip Sousa et les messages inspirants du président Roosevelt et de Winston Churchill.

En fait, Muzak était si étroitement lié aux efforts de guerre qu’il a même participé au développement d’une technologie vocale sécurisée pour les communications des Alliés. En effet, les efforts de guerre ont permis une étude à grande échelle des listes de lecture de musique Muzak sur le lieu de travail dans le but d’augmenter la productivité des travailleurs.

Et ça a marché. Les stratégies de recherche de Benton ont montré que la musique sur le lieu de travail avait des effets positifs sur la main-d’œuvre. En fait, la productivité a augmenté de plus de 10 % dans les usines où la musique Muzak était diffusée. La Muzak n’est plus considérée comme une musique de fond, mais comme une musique fonctionnelle. Le Muzak avait enfin trouvé sa niche.

Après la Seconde Guerre mondiale et tout au long des années 40, la Muzak a continué à s’imposer comme une musique fonctionnelle sur le lieu de travail. Au cours des années 1950, ils ont introduit leur prochaine grande idée, la Progression de la stimulation.

PROGRESSION DU STIMULUS – COMMENT LA MUSIQUE AFFECTE LES EMPLOYÉS

Le concept de base de la Stimulus Progression est l’idée de changer les styles et les tempos de la musique pour contrebalancer et influencer les rythmes naturels du corps humain. Des études ont montré que la production des employés diminuait à certains moments de la journée, avant et après le déjeuner, par exemple. Les listes de lecture de Muzak ont ensuite été programmées en fonction de ces schémas, en diffusant de la musique plus entraînante pendant les périodes plus calmes de la journée, et vice versa. Le style de musique était typiquement classique léger, avec beaucoup d’instruments à cordes, et aussi peu invasif que possible – toutes les caractéristiques du son Muzak.

Dans les années 30 et 40, lorsque la radio Muzak était diffusée sur les lignes téléphoniques, il fallait un opérateur en ligne vingt-quatre heures sur vingt-quatre pour que la musique continue d’être diffusée. Au début, la musique était diffusée sur des disques, et les employés devaient être prêts à changer de disque pour éviter tout temps mort. Au fur et à mesure que la technologie s’est améliorée, les disques ont fait place aux magnétophones qui pouvaient contenir huit heures de musique continue. Les lignes téléphoniques ont finalement été remplacées par des sous-porteuses FM.

FRANCHISES COMMERCIALES DE MUZAK

Le matériel devenant moins cher et la demande de services musicaux Muzak augmentant, les entreprises se sont empressées d’entrer dans le jeu pour augmenter leurs propres profits. Cela a ouvert la voie à une autre influence majeure sur l’expansion rapide de Muzak au cours de la période de croissance des années 1950, avec la mise en place de franchises commerciales Muzak. Les franchises permettaient à d’autres entreprises de vendre des produits Muzak tout en opérant sous leur propre nom commercial.

Ces revendeurs de produits Muzak ont contribué à étendre l’activité aux quatre coins du pays. Certains de ces franchisés existent encore aujourd’hui et ont continué à vendre tout au long des différents changements de propriétaires de Muzak.

Étonnamment, plusieurs franchises étaient détenues par des célébrités comme Bing Crosby et Bob Hope. Même le président Lyndon B. Johnson possédait une franchise Muzak appelée Texas Broadcasting, basée à Austin, au Texas. Johnson a en fait vendu les services musicaux de Muzak à la Maison Blanche alors que le président Eisenhower était en fonction.

Dans les années 1960, ces franchises ont commencé à se développer à l’échelle mondiale, en ouvrant des sites en Allemagne, en Angleterre, en France, en Espagne, en Australie et dans certaines régions d’Amérique du Sud.

On pourrait dire que Muzak a également été le premier à étendre son activité musicale à l’espace, puisque Muzak a été diffusée sur le vaisseau spatial Apollo 11 pour maintenir le calme des astronautes pendant le vol.

SE DÉBARRASSER DES STIGMATES DE LA MUSIQUE D’ASCENSEUR

Les années 60 ont été l’âge d’or de la publicité. Les entreprises commençaient à adopter l’idée d’être non seulement une entreprise, mais aussi une marque. Les entreprises ont désormais le sentiment d’avoir une histoire à raconter et commencent à proposer non seulement des produits, mais aussi des expériences.

Désormais sous la propriété de la Teleprompter Corporation, le président de Muzak, Bing Muscio, voulait changer la conversation autour de son stéréotype de musique d’écoute facile. Muscio estimait que la musique devait attirer l’attention du public et ne pas être reléguée au second plan.

La première poussée de Muzak dans sa nouvelle ère a commencé par l’introduction de reprises instrumentales de chansons populaires d’artistes connus. L’idée était d’élargir le catalogue de musique en ajoutant de nouveaux genres et styles, tout en appliquant les concepts de la Progression par stimulation. Au lieu des reprises traditionnelles, Muzak produisait plutôt des reprises classiques légères de tubes populaires, pensant que les paroles et l’instrumentation lourde ne serviraient qu’à distraire sur le lieu de travail.

Ces reprises instrumentales faciles à écouter allaient devenir une autre caractéristique du style Muzak, que beaucoup de gens associent encore (à tort) à la Muzak aujourd’hui.

Le son de la Muzak s’étant répandu dans le monde entier, il a fallu relever le défi d’évoluer avec le temps. C’était les années 70. Une époque de rock and roll et de rébellion. En particulier pour les Américains qui ont vécu des moments forts comme Woodstock et la guerre du Viêt Nam, la banalité de l’écoute facile semblait déconnectée de la réalité. Muzak a passé les décennies suivantes à s’efforcer de se débarrasser de ce stigmate.

Les années 1970 ont également été marquées par plusieurs avancées technologiques. Muzak a téléchargé sa grande base de données musicale sur des ordinateurs pour la première fois, permettant un accès plus rapide et plus facile au catalogue. C’est à cette époque que Muzak a également lancé son premier satellite de diffusion, ce qui en fait le premier service de radio par abonnement par satellite, devançant de plusieurs décennies les radios XM et Sirius.

DÉPLACER LA MUSIQUE DE FOND AU PREMIER PLAN

En 1981, Teleprompeter a été acheté par la Westinghouse Electric Company. Sous cette nouvelle direction, la décision a été prise d’abandonner définitivement la musique de fond facile à écouter.

Westinghouse a vu le gain financier à tirer de la diffusion de la musique populaire. Pour faciliter la transition de la musique d’arrière-plan à la musique de premier plan, Muzak a fusionné avec un concurrent majeur appelé Yesco Inc.

Basée à Seattle, Yesco Inc. a été fondée en 1968 par Mark Torrance pour contrer les offres de musique pour les entreprises de Muzak. Il a utilisé le stéréotype de la musique d’ascenseur contre Muzak, et a proposé à la place des tubes soft-rock sous licence des grandes maisons de disques, qu’il a arrangés en listes de lecture adaptées au lieu de travail. Yesco a réussi à se tailler une part raisonnable de l’industrie de la musique pour les entreprises et a été le pionnier de l’idée que la musique pouvait être mise en valeur dans un lieu d’affaires au lieu d’être reléguée au second plan.

En 1986, Muzak a fusionné avec Yesco et a quitté son siège de 1936 à New York pour s’installer à Seattle, avec Mark Torrance comme président. Cette fusion a donné lieu à l’introduction de FM1 – autrement dit Foreground Music One.

La musique étant désormais placée au premier plan, la relation entre les listes de lecture de Muzak et son public est passée de passive à dynamique. Au lieu de diffuser des reprises instrumentales, les stations Muzak diffusaient de la musique originale d’artistes populaires.

Ce qui différencie cette émission des diffusions radiophoniques originales de Muzak est la question de la licence. Comme nous l’avons mentionné, jusqu’à ce moment-là, Muzak ne se contentait pas de diffuser de la musique, mais enregistrait également des morceaux originaux. Mais les années 80 sont maintenant l’ère de MTV, qui a bouleversé le monde des droits de production et de diffusion, permettant à des sociétés comme Muzak d’obtenir plus facilement les droits de licence nécessaires pour distribuer la musique d’artistes populaires.

À la fin des années 1980 et dans les années 1990, Muzak a connu plusieurs autres changements de propriétaires et de technologies qui ont contribué à façonner l’entreprise. La diffusion de la musique est passée des cassettes aux disques compacts. Un partenariat s’est formé avec Dish Network et a offert jusqu’à 60 nouvelles chaînes musicales dans les foyers résidentiels. Muzak a également élargi son offre au-delà de la simple musique, en proposant des services de marketing audio tels que des messages en attente et en magasin, des annonces, des services de restauration rapide, la télévision pour les entreprises, et même ces petits panneaux LED rouges qui défilent sur les côtés des bâtiments.

Mark Torrance

EXPANSION, RELOCALISATION ET CHANGEMENT DE MARQUE DE MUZAK

Mais le plus grand changement était d’ordre philosophique. Le déménagement de Muzak avait placé l’entreprise en plein cœur de la scène musicale de Seattle dans les années 1990, attirant de nombreux musiciens à la recherche d’un emploi stable dans l’industrie musicale. Cet afflux d’esprits créatifs a modifié la façon dont Muzak se percevait en tant que marque. La société a commencé à attirer l’attention sur les employés qui élaborent les listes de lecture. Ils ont été promus comme étant plus que de simples DJs arrangeant l’ordre des chansons. Ils étaient plutôt considérés comme des musiciens et des artistes qui exploitaient le pouvoir émotionnel de la musique et élaboraient avec soin des listes de lecture de marque. Ces architectes audio, comme on les appelait, sont devenus le visage de l’entreprise. Cette nouvelle orientation vers des listes de lecture conçues par des experts, ainsi qu’un nouveau logo et une nouvelle attitude, ont permis de se débarrasser de certains des stigmates de la musique d’ascenseur de la marque et de positionner la société comme leader dans l’industrie musicale.

OÙ EST LA MUZAK AUJOURD’HUI ?

En 1999, Capstar a racheté Muzak, qui a été fusionné une nouvelle fois, cette fois avec Audio Communications, basé à Orlando, en Floride, et transféré à Fort Mill, en Caroline du Sud. En 2011, Muzak a été acheté par une société connue sous le nom de Mood Media.

Mood Media a vu le jour en 2004 sous la forme d’une société basée à Toronto, au Canada, appelée Fluid Music. Fluid Music s’est rebaptisé Mood Media en 2010 après avoir racheté un groupe de médias européen du même nom. Outre l’achat de Muzak en 2011, elle a également acquis le plus grand concurrent de Muzak à l’époque, DMX (basé à Austin, TX), en 2012, et en 2013, toutes les entités travaillaient – et continuent de travailler – sous la marque Mood Media. D’autres acquisitions plus récentes comprennent Technomedia, focus4media, South Central AV et PlayNetwork. En janvier 2021, Mood Media a été racheté par Vector Capital, une société de capital-investissement basée à San Francisco qui se concentre exclusivement sur les entreprises technologiques.

Grâce à sa série d’acquisitions et à sa croissance positive, Mood Media est aujourd’hui le premier fournisseur mondial de solutions média en magasin, avec une présence mondiale qui s’étend sur 180 pays. Elle est allée bien au-delà de la musique et des messages et offre un ensemble de solutions médias holistiques qui sont toutes conçues pour faire participer, élever et maximiser l’expérience du client. Ces solutions comprennent des listes de lecture musicales conçues par des professionnels, de la musique personnalisée pour les entreprises, des solutions de signalisation numérique et de vidéo, des messages en attente et en magasin, du marketing olfactif, de la technologie pour les services au volant et des systèmes audiovisuels.

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