+48 22 518 01 50 / 51 Wsparcie techniczne Logowanie

HISTORIA MUZAKA

Muzak. To słowo, które większość osób w pewnym wieku przynajmniej mgliście rozpoznaje. Dla wielu osób Muzak kojarzy się z instrumentalnymi coverami ułatwiającymi słuchanie, czekaniem na połączenie i muzyką z wind.

Obok innych firm, takich jak Band-aid i Kleenex, rozpoznawalność marki jest tak silna, że stała się ona synonimem sprzedawanego produktu.

Ale czy Muzak to rzeczywiście tylko „elevator music”?
Odpowiedź na to pytanie brzmi… cóż… nie.

Za historią firmy Muzak stoi tak naprawdę dość zaskakująca historia.

Zacznijmy od początku. Skąd wzięła się nazwa Muzak?

Kiedy generał George Squier założył firmę w 1934 roku, połączył nazwę swojej ulubionej ówczesnej firmy technologicznej ze słowem „muzyka”, tworząc Muzak. Muzyka plus Kodak równa się Muzak.

George Squier

GEORGE SQUIER I STWORZENIE MUZAKA

Urodzony w Michigan w 1865 roku generał George Squier był naukowcem, wynalazcą i oficerem Signal Corp. Przez całą swoją karierę wojskową Squier służył jako attache wojskowy, a później został mianowany szefem Sekcji Lotnictwa w Signal Corp. Jako główny oficer sygnałowy wniósł znaczący wkład w badania i postępy w dziedzinie sprzętu. Jego pomysłowy umysł będzie kontynuował tę twórczą drogę, szczególnie w dziedzinie transmisji informacji.

Na początku lat dwudziestych Squier odkrył metodę przesyłania informacji za pomocą przewodów elektrycznych i zdał sobie sprawę, że ta nowa metoda może być wykorzystana do dystrybucji muzyki. Po dostrojeniu do odpowiedniej częstotliwości, fonograf na jednym końcu linii mógł przesyłać muzykę do odbiorników na drugim końcu. W tamtych czasach muzyka była odtwarzana tylko poprzez transmisje radiowe AM. Ale sprzęt radiowy był temperamentny i drogi. Squier uzyskał kilka patentów na swoje pomysły, zdając sobie sprawę, że transmisja przewodowa ma ogromny potencjał w dostarczaniu muzyki do szerokiej publiczności. Sprzedał te patenty konglomeratowi użytkowemu o nazwie North American Radio Company i powstała nowa firma o nazwie Wired Radio Inc. Plan zakładał sprzedaż abonamentów muzycznych dotychczasowym klientom firmy energetycznej.

A w 1934 roku powstała usługa subskrypcji muzyki znana jako Muzak.

Ale był tylko jeden problem.

General Squier i Wired Radio Inc. miały technologię, ale nie miały muzyki.

TRANSKRYPCJA USŁUGI MUZYCZNE

Nawet w latach 30. ubiegłego wieku licencjonowanie muzyki było trudną do okiełznania bestią. W tym czasie muzyka grana w radiu była nadawana na żywo, podczas gdy nagrana muzyka była licencjonowana tylko do użytku osobistego w domu na gramofonach. Aby Muzak mógł odnieść sukces, musiał znaleźć sposób na legalne nadawanie swojej usługi muzycznej. Rozwiązaniem tego problemu był proces zwany „transkrypcją”. Elektroniczna transkrypcja była wówczas nowym procesem, który pozwalał na uzyskanie nagrań o wyższej jakości niż to, co było zazwyczaj dostępne. Nagrania te były dłuższe i wykorzystywane głównie do celów emisyjnych. Ogólnie rzecz biorąc, stosowanie transkrypcji eklektycznej było nastawione na nagrywanie programów radiowych na żywo, a także reklam i jingli. Oznaczało to jednak, że nadawcy mogli rozpowszechniać muzykę i inne nagrania tylko wtedy, gdy były one nagrane specjalnie w celu nadawania, a nie do użytku osobistego. Muzak uznał to za okazję do stworzenia katalogu muzyki nagranej specjalnie dla ich nowej technologii nadawania. Ale generał Squier i jego zespół byli naukowcami i inżynierami. Nie wiedzieli nic o przemyśle muzycznym, na pewno nie na tyle, by zbudować całą bibliotekę.

Wejdź – Ben Selvin.

PIERWSZE NAGRANIA MUZYCZNE MUZAK

Urodzony w 1898 roku Benjamin Bernard Selvin był nagradzanym muzykiem, bandleaderem i producentem płyt. Został okrzyknięty cudownym muzykiem i stał się znany jako „dziekan muzyki płytowej”.

Selvin rozpoczął swoją profesjonalną karierę muzyczną w wieku piętnastu lat grając na skrzypcach w nocnych klubach Nowego Jorku. Zanim skończył dwadzieścia jeden lat, prowadził zespół taneczny o nazwie The Novelty Orchestra. Choć teraz stosunkowo mało znany, The Novelty Orchestra wydał to, co było uważane za jedną z najlepiej sprzedających się popularnych piosenek w tym czasie – „Dardanella”. Wydana w 1919 roku „Dardanella” sprzedała się w setkach tysięcy egzemplarzy na całym świecie, zarówno w formie płyt, jak i nut. Selvin i jego liczne zespoły stale koncertowały i pojawiały się w audycjach radiowych. Pracował również jako dyrektor wykonawczy w firmach płytowych, nadzorując tysiące sesji nagraniowych z najlepszymi muzykami epoki, takimi jak Al Jolson, Bing Crosby, Glenn Miller i Irving Berlin.

Dzięki swojemu bogatemu CV i znajomościom w branży muzycznej Selvin był idealnym kandydatem do pomocy w tworzeniu biblioteki muzycznej Muzaka. W 1936 roku został zatrudniony jako główny programista muzyczny. Ponownie, muzyka dostępna do kupienia w tamtym czasie nie była licencjonowana do emisji. Więc co zrobili? Swoje nagrały.

Ben Selvin
W ciągu lat 30. Ben Selvin i Muzak nagrywali setki muzyków ze swojego studia na Manhattanie. Studio nagrywało sesje codziennie, przy czym na każdej sesji uchwycono czasem nawet dwanaście utworów w ciągu jednego dnia. Podczas tych sesji nagrano wiele różnych gatunków muzycznych. Style obejmowały swing, fokstrot, partytury filmowe, opery, gospel, muzykę kubańską, hawajską, salsę, polkę, barbershop, klasykę, ragtime, a nawet wczesne wersje tego, co dziś jest muzyką country. Niektórzy z nagranych artystów stali się później nazwiskami i muzykami Hall of Fame, w tym Fats Waller, Jimmy Dorsey i Rosemary Clooney.

W latach 40-tych, ekskluzywna biblioteka transkrypcji Muzaka obejmowała ponad 7,500 nagrań, wszystkie dostępne i licencjonowane do transmisji do domów i firm w całym kraju.

*Ciekawostka: Te nagrania nadal należą do Muzaka (obecnie Mood Media) i przemieszczały się wraz z firmą w trakcie jej wielu relokacji. Ta biblioteka zapisów przeniosła się z Nowego Jorku do Seattle i obecnie jest archiwizowana w Ft.
Mill w Południowej Karolinie. Wiele z tych nagrań pozostaje nietkniętych do dziś. Obok nagrań znajdują się zeszyty zawierające szczegółowe informacje o sesjach nagraniowych, w tym listy utworów, fragmenty nagrań, listy personelu i informacje handlowe, pochodzące z okresu od lat 30. do 70.

PIERWSZE AUDYCJE RADIOWE MUZAK

W 1934 roku Muzak nadawał muzykę do swoich pierwszych klientów, grupy mieszkańców Cleveland w Ohio. Koszt wynosił 1,50 USD miesięcznie za trzy kanały audio składające się z muzyki i wiadomości. Przebicie się do sektora mieszkaniowego okazało się trudniejsze niż się spodziewano. Szybko zorientowano się, że konkurencja z radiem komercyjnym to zbyt duża walka. Choć Muzak nie był pozbawiony swoich fanów. Pewien mężczyzna z Florydy o nazwisku Irving Wexler został zacytowany jako mówiący: „Mam Muzak w każdym pokoju w moim domu. Dwadzieścia cztery godziny na dobę. Śpimy z nim, oglądamy z nim telewizję. Nigdy nie pozwalam go wyłączyć, bo wiem, że muzyka ma działanie terapeutyczne.”

Niestety, generał Squier zmarł w 1934 roku, zanim dostrzegł prawdziwy potencjał swojej technologii.

Po odejściu Squiera, własność firmy Muzak zmieniała się kilkakrotnie, w tym na krótko należała do Warner Brothers. Muzak odniósł niewielki sukces, ale miał trudności z dotrzymaniem kroku tradycyjnym stacjom radiowym AM. To właśnie podczas szczytu II wojny światowej człowiek o nazwisku William Benton miał przejąć własność Muzaka. To on był siłą napędową wprowadzenia Muzaka do fabryk podczas wojny i to on wprowadził firmę w kolejną erę sukcesu w latach 40-tych i 50-tych.

William Benton

MUZAK I WCZESNE RADIO

William Burnett Benton był już człowiekiem sukcesu, gdy przejął własność Muzaka. Urodzony w 1900 roku w Minnesocie Benton był absolwentem Yale, guru reklamy, wydawcą encyklopedii i politykiem. W 1929 roku wraz ze swoim partnerem Chesterem Bowlesem założył agencję reklamową Benton & Bowles. Ich agencja będzie najbardziej znana z tworzenia oper mydlanych. Mydła powstawały pierwotnie jako programy radiowe sponsorowane przez producentów mydła – stąd nazwa. Dział radiowy Benton & Bowles wyprodukuje trzy z najpopularniejszych programów radiowych w latach 30.

Benton dostrzegł potencjał w Muzaku. Pełniąc funkcję wiceprezesa Uniwersytetu w Chicago, w 1939 roku przejął pełną własność firmy. Wykorzystując swoje doświadczenie w dziedzinie reklamy i marketingu, Benton włożył wiele wysiłku w badania, aby wspomóc wysiłki Muzaka.

WPŁYW MUZYKI NA PSYCHOLOGIĘ PRACOWNIKÓW

W latach 30. XX wieku wzrosło zainteresowanie psychologią siły roboczej. W miejscu pracy zaczęło pojawiać się pojęcie ergonomii. Przedsiębiorstwa znajdowały sposoby na humanizację miejsc pracy i zwiększenie wydajności. Na podobnej zasadzie zaczęły powstawać badania dotyczące wpływu muzyki na psychologię człowieka. Badanie przeprowadzone przez Stevens Institute of Technology w New Jersey wykazało, że muzyka w miejscu pracy znacznie zmniejszyła absencję i rotację pracowników. Mniej więcej w tym samym czasie muzykolodzy, tacy jak Paul Nettl i Theodore Adorno, również badali efekty muzyki. Rosnące zainteresowanie nauką o muzyce, zwłaszcza w odniesieniu do jej wpływu na pracowników, pomogło Muzakowi zyskać popularność.

Do końca 1934 roku Muzak zaczął sprzedawać swoje usługi radiowe do restauracji i hoteli w Nowym Jorku. I tak, windy też. Puszczanie muzyki w windach było dość powszechną praktyką, aby zarówno uspokoić pasażerów, jak i umilić im czas, ponieważ windy nie były tak sprawne i szybkie jak dziś.

William Benton naciskał na ekspansję Muzaka w fabrykach i innych obszarach przemysłowych, aby zwiększyć wydajność pracowników. To wprowadzenie muzyki do miejsca pracy było iskrą, która rozpaliła strategię biznesową Muzaka.

MUZYKA DLA BIZNESU I WWII

Duży czynnik rozwoju Muzaka nastąpił w 1939 roku w związku z rozpoczęciem II wojny światowej. Duży wzrost produkcji przemysłowej w czasie wojny był dużym oknem możliwości. Tysiące fabryk przeznaczonych dla przemysłu wojennego zostało okablowanych dla komercyjnych serwisów muzycznych Muzak. Morale pracowników podnosiły dźwięki patriotycznej muzyki, jak marsze Johna Phillipa Sousy, oraz inspirujące komunikaty prezydenta Roosevelta i Winstona Churchilla.

W rzeczywistości Muzak był tak blisko związany z działaniami wojennymi, że miał nawet swój udział w opracowaniu bezpiecznej technologii mowy dla komunikacji aliantów. W efekcie działania wojenne pozwoliły na przeprowadzenie na szeroką skalę badań nad playlistami muzycznymi Muzak w miejscu pracy w celu zwiększenia wydajności pracowników.

I to zadziałało. Strategie badawcze Bentona wykazały, że muzyka w miejscu pracy miała pozytywny wpływ na pracowników. W rzeczywistości wydajność wzrosła o ponad 10 procent w fabrykach, w których puszczano muzykę Muzak. Muzak nie był już traktowany jako muzyka tła, ale muzyka użytkowa. Muzak w końcu znalazł swoją niszę.

Po II wojnie światowej i w latach 40-tych, Muzak kontynuował swoje parcie jako muzyka użytkowa w miejscu pracy. W latach 50. wprowadzili swój kolejny wielki pomysł o nazwie Stimulus Progression.

PROGRESJA BODŹCÓW – JAK MUZYKA WPŁYWA NA PRACOWNIKÓW

Podstawową koncepcją Stimulus Progression jest idea zmiany stylów i tempa muzyki, aby zrównoważyć i wpłynąć na naturalne rytmy ludzkiego ciała. Badania wykazały, że produkcja pracowników spada w określonych porach dnia; na przykład przed i po lunchu. Listy odtwarzania Muzak zostały następnie zaprogramowane przeciwko tym wzorcom poprzez odtwarzanie bardziej energicznej muzyki w wolniejszych porach dnia i odwrotnie. Styl muzyki był typowo lekki, klasyczny, z dużą ilością instrumentów smyczkowych i jak najmniej inwazyjny – wszystkie cechy charakterystyczne dźwięku Muzaka.

W latach 30-tych i 40-tych, kiedy radio Muzak było dostarczane przez linie telefoniczne, wymagało operatora na linii dwadzieścia cztery godziny na dobę, aby utrzymać muzykę. Na początku muzyka była odtwarzana z płyt, a pracownicy musieli być gotowi przy maszynach do wymiany płyt, aby uniknąć martwego czasu antenowego. Wraz z rozwojem technologii płyty ustąpiły miejsca maszynom taśmowym, które mogły pomieścić osiem godzin ciągłej muzyki. Linie telefoniczne zostały ostatecznie zastąpione przez podnośne FM.

FRANCZYZY W BIZNESIE MUZAK

Gdy sprzęt stał się tańszy, a popyt na usługi muzyczne Muzak wzrósł, firmy chętnie włączyły się do gry, by zwiększyć własne zyski. To utorowało drogę kolejnemu ważnemu wpływowi na szybką ekspansję Muzaka w okresie wzrostu w latach 50. wraz z wdrożeniem franczyzy biznesowej Muzaka. Franczyzy pozwalały innym firmom sprzedawać produkty Muzaka, działając jednocześnie pod własną nazwą biznesową.

Ci odsprzedawcy produktów Muzaka pomogli rozszerzyć działalność na dalekie zakątki kraju. Niektórzy z tych franczyzobiorców istnieją do dziś i kontynuowali sprzedaż podczas różnych zmian własnościowych firmy Muzak.

Co zaskakujące, kilka franczyz należało do znanych osobistości, takich jak Bing Crosby czy Bob Hope. Nawet prezydent Lyndon B. Johnson był właścicielem franczyzy Muzak o nazwie Texas Broadcasting, z siedzibą w Austin w Teksasie. Johnson faktycznie sprzedał usługi muzyczne Muzak do Białego Domu, gdy prezydent Eisenhower był na stanowisku.

W latach 60. franczyza zaczęła się rozwijać na skalę światową, otwierając lokalizacje w Niemczech, Anglii, Francji, Hiszpanii, Australii i części Ameryki Południowej.

Można twierdzić, że Muzak był również pierwszym, który rozszerzył swoją działalność muzyczną na przestrzeń kosmiczną, ponieważ Muzak grał na statku kosmicznym Apollo 11, aby zapewnić astronautom spokój podczas lotu.

ODRZUCAJĄC PIĘTNO MUZYKI Z WINDY

Lata 60. były złotą erą reklamy. Firmy zaczynały ogarniać ideę bycia nie tylko firmą, ale i marką. Firmy poczuły, że mają do opowiedzenia swoją historię i zaczęły oferować nie tylko produkty, ale i doświadczenia.

Teraz, gdy właścicielem jest Teleprompter Corporation, prezes Muzaka, Bing Muscio, chciał zmienić rozmowę wokół jego stereotypu jako muzyki łatwej do słuchania. Muscio uważał, że muzyka to coś, co powinno przyciągać uwagę widzów, a nie być zdegradowane do tła.

Pierwsze pchnięcie Muzaka w ich nową erę rozpoczęło się od wprowadzenia instrumentalnych coverów popularnych piosenek znanych artystów. Ideą było poszerzenie katalogu muzyki o nowe gatunki i style, przy jednoczesnym zastosowaniu koncepcji Stimulus Progression. Zamiast tradycyjnych coverów, Muzak produkował lekkie klasyczne covery popularnych hitów, uważając, że teksty i ciężkie instrumentarium będą jedynie rozpraszać uwagę w miejscu pracy.

Te łatwe do słuchania instrumentalne covery stały się kolejnym znakiem rozpoznawczym stylu Muzaka, który wiele osób do dziś (błędnie) kojarzy z Muzakiem.

Wraz z rozpowszechnieniem się dźwięku Muzaka na całym świecie, pojawiły się wyzwania związane ze zmianą czasu. Były to lata siedemdziesiąte. Czas rock and rolla i buntu. Szczególnie dla Amerykanów żyjących w takich momentach jak Woodstock czy wojna w Wietnamie, banalność łatwego słuchania była nie na miejscu. Muzak spędził kilka następnych dekad pracując nad zrzuceniem tego piętna.

W latach 70-tych nastąpiło też kilka postępów technologicznych. Muzak po raz pierwszy przesłał swoją wielką bazę danych muzyki na komputery, co pozwoliło na szybszy i łatwiejszy dostęp do katalogu. To właśnie mniej więcej w tym czasie Muzak uruchomił również swojego pierwszego satelitę nadawczego, dzięki czemu stał się pierwszym satelitarnym serwisem radiowym z subskrypcją, pokonując radio XM i Sirius o kilka dekad.

PRZENIESIENIE MUZYKI W TLE NA PIERWSZY PLAN

W 1981 roku Teleprometr został zakupiony przez Westinghouse Electric Company. Pod nowym właścicielem podjęto decyzję o ostatecznym porzuceniu łatwej do słuchania muzyki w tle.

Westinghouse dostrzegł korzyści finansowe płynące z odtwarzania muzyki popularnej. Aby ułatwić przejście od muzyki tła do muzyki pierwszego planu, Muzak został połączony z głównym konkurentem o nazwie Yesco Inc.

Firma Yesco Inc. z siedzibą w Seattle została założona w 1968 roku przez Marka Torrance’a jako przeciwstawienie się ofercie Muzaka w zakresie muzyki dla biznesu. Wykorzystał stereotyp muzyki z windy przeciwko Muzakowi, a w zamian zaoferował licencjonowane przeboje soft-rockowe z dużych wytwórni i ułożył je w playlisty odpowiednie dla miejsca pracy. Yesco udało się zbudować rozsądny udział w branży muzyki dla biznesu i było pionierem idei, że muzyka może wyróżniać się w miejscu biznesu, a nie być zepchnięta na dalszy plan.

W 1986 roku Muzak połączył się z Yesco i przeniósł się ze swojego domu w Nowym Jorku w 1936 roku do Seattle, gdzie Mark Torrance pełnił funkcję prezesa. Wraz z tą fuzją przyszło wprowadzenie FM1 – inaczej zwanego Foreground Music One.

Wraz z wysunięciem muzyki na pierwszy plan, relacja playlist Muzaka do odbiorców zmieniła się z pasywnej na dynamiczną. Zamiast grać instrumentalne covery, stacje Muzak nadawały oryginalną muzykę popularnych artystów.

To, co odróżnia to od oryginalnych audycji radiowych Muzak, wraca do kwestii licencji. Jak już wspomnieliśmy, do tego momentu Muzak nie tylko nadawał muzykę, ale także nagrywał oryginalne utwory. Ale lata 80. to już era MTV, która wstrząsnęła światem praw do produkcji i emisji, ułatwiając firmom takim jak Muzak uzyskanie odpowiednich praw licencyjnych potrzebnych do dystrybucji muzyki od popularnych artystów.

Pod koniec lat 80. i na początku lat 90. w firmie Muzak nastąpiło jeszcze kilka zmian własnościowych i technologicznych, które pomogły ukształtować biznes. Dostarczanie muzyki przeniosło się z kaset magnetofonowych na płyty kompaktowe. Partnerstwo zawiązało się z Dish Network i zaoferowało do 60 nowych kanałów muzycznych w domach mieszkalnych. Muzak rozszerzył swoją ofertę nie tylko o muzykę, ale także o usługi marketingu dźwiękowego, takie jak komunikaty on-hold i instore, Ad-parting, usługi Drive-thru, TV dla biznesu, a nawet te małe czerwone przewijające się znaki LED po bokach budynków.

Mark Torrance

ROZBUDOWA, PRZENIESIENIE I REBRANDING MUZAKA

Największa zmiana była jednak filozoficzna. Przeniesienie Muzaka sprawiło, że firma znalazła się w samym sercu sceny muzycznej Seattle w latach 90-tych, przyciągając wielu muzyków szukających stałej pracy w przemyśle muzycznym. Ten napływ kreatywnych umysłów zmienił sposób postrzegania Muzaka jako marki. Firma zaczęła zwracać uwagę na poszczególnych pracowników, którzy układają playlisty. Promowano ich jako coś więcej niż DJ-ów układających zamówienia na piosenki. Zamiast tego byli postrzegani jako muzycy i artyści, którzy wykorzystują emocjonalną siłę muzyki i starannie kuratorują markowe playlisty. Ci Architekci Audio, jak ich nazywano, stali się twarzą firmy. Nowy nacisk na fachowo zaprojektowane playlisty, wraz z nowym logo i nowym podejściem, pomógł zrzucić z marki piętno muzyki z windy i zamiast tego pozycjonować firmę jako lidera w branży muzycznej.

GDZIE JEST DZIŚ MUZAK?

W 1999 roku Capstar kupił Muzak i został on ponownie połączony, tym razem z Audio Communications z siedzibą w Orlando na Florydzie i przeniesiony do Fort Mill w Południowej Karolinie. W 2011 roku Muzak został zakupiony przez firmę znaną jako Mood Media.

Mood Media rozpoczął działalność w 2004 roku jako firma Fluid Music z siedzibą w Toronto w Kanadzie. Fluid Music przemianował się na Mood Media w 2010 roku po przejęciu europejskiej grupy medialnej o tej samej nazwie. Oprócz zakupu Muzaka w 2011 roku, w 2012 roku przejęła również największego wówczas konkurenta Muzaka, DMX (z siedzibą w Austin, TX), a do 2013 roku wszystkie podmioty pracowały — i nadal pracują — pod marką Mood Media. Dodatkowe, nowsze przejęcia to Technomedia, focus4media, South Central AV i PlayNetwork. W styczniu 2021 roku Mood Media zostało przejęte przez Vector Capital, firmę private-equity z San Francisco, która skupia się wyłącznie na firmach technologicznych.

Dzięki serii przejęć i pozytywnemu rozwojowi, Mood Media jest obecnie wiodącym na świecie dostawcą rozwiązań medialnych w sklepach, z globalną obecnością w 180 krajach. Wykracza daleko poza muzykę i komunikaty i oferuje holistyczny zestaw rozwiązań medialnych, które są zaprojektowane tak, aby angażować, podnosić i maksymalizować doświadczenia klientów. Rozwiązania te obejmują profesjonalnie zaprojektowane playlisty muzyczne, muzykę na zamówienie dla firm, cyfrowe oznakowanie i rozwiązania wideo, komunikaty na żądanie i w sklepie, marketing zapachowy, technologię drive-thru i systemy audiowizualne.

KAMIENIE MILOWE MUZAKA

GALERIA REKLAM MUZAKA

ŹRÓDŁA